개인적으로 현대 한의학의 가장 큰 약점은 가설 설정에 있다고 봅니다.

수천 년의 시간을 거쳐 귀납적으로 지식을 쌓아온 한의학의 특성상,

연역적 방법으로 가설을 설정하고 검증하는 방법은 기본적으로 한의학과 어울리지 않는 것 같기도 합니다.

 

하지만 한의과학을 한다는 것은 한의학과 연역적 고찰을 통합하는 과정일 것입니다.

과연 그것이 어떻게 가능할지, 어떤 식으로 이루어져야 할지에 대해서는 좀 더 고민해 보아야겠지요.

 

그러한 시도의 일환으로, 조금은 서툴고 부족한 면이 있을 수도 있지만

2011년 한국과학창의재단 학부생 연구참여 프로그램(2011-093)에 의해 수행되었던 저의 연구 과제를 소개하고자 합니다.

이 연구는 한의과대학 생화학교실 장형진 교수님의 지도 아래, 학부생으로는 서효원(본인)과 이기범(경희대, 09학번)이 참여하였으며, 김기석 연구 조교님이 도움을 주셨습니다^^

 

 

 

저의 연구는 제 2형 당뇨병을 타겟으로 하고 있습니다.

 

당뇨병의 치료 방법 중 하나인 인슐린 주사법은, 주사를 맞는 불편함과 더불어 외부에서 인슐린을 보충해줄 뿐 근본적인 문제를 해결하지는 못한다는 한계를 지니고 있습니다. 이런 문제를 해결하기 위해 인슐린 분비를 촉진시키거나 인슐린 수용체의 감수성을 증강시키는 약물, 또는 당 분해를 억제하여 흡수를 억제하는 약물 등이 개발되었습니다. 하지만 이들 약물도 시간이 흐를수록 효능이 떨어진다는 한계점 및 각각의 단점들이 드러나고 있기 때문에 더욱 개선된 당뇨병 치료제에 대한 요구가 절실합니다.

 

 

본격적인 연구 설계에 들어가면서, 우리는 지도교수님의 선행연구로부터 제 2형 당뇨병에 효과적인 한약재를 찾기 위한 아이디어를 얻을 수 있었습니다.

 

장형진 교수님께서는 세계 최초로 소장에 존재하는 인크레틴 호르몬 분비 세포에서 맛 수용체를 발견하고 taste receptor (맛 수용체)와 인크레틴 호르몬의 상관관계를 입증하여 이를 미국 국립 과학원지 (Jang et. al., PNAS 2008)에 게재하셨습니다.

 

Jang et. al., PNAS 2008.JPG

 

 

이 연구로부터 소장에 존재하는 taste receptortastant(taste receptorligand)의 자극이 있을 때

GLP-1 (Glucagon-like peptide-1; 2형 당뇨병에 효과적인 인크레틴 호르몬)을 분비하는 것으로 밝혀졌습니다.

 

 

그런데 한의학적으로 당뇨병과 가장 유사한 消渴에 대한 처방을 분석해보면, 특히 苦寒(쓴 맛과 차가운 성미를 가진) 약재들이 많습니다. 따라서 소갈 처방 중에서 bitter taste receptor를 자극하여 GLP-1을 분비하는 당뇨 치료제를 찾을 수 있을 것이라고 예상하게 된 것입니다.

 

 

아래는 wikipedia에서 GLP-1을 설명하는 figure입니다.

왼쪽에 있는 빨간 네모는 제가 수정을 가한 것으로, 우리 연구가 추구하는 방향을 보여주고 있습니다.

 

GLP-1.jpg

 

한의학의 기미론에서 말하는 味는 우리가 흔히 말하는 taste와 대응하지는 않습니다.

하지만 실험을 해 보면, tastant 역시 입에서 쓰다고 해서 소장의 bitter taste receptor를 자극하지는 않는 것으로 보아

기능적인 측면으로 이해해야 할 것으로 생각하고 있습니다.

 

따라서 한의학의 기미론에 입각하여 苦寒하면서도 소갈에 많이 다용되었던 한약재를 모아 연구를 진행하였습니다.

 

 

 

이 글을 보시는 분들 중에서 이러한 연구는 전혀 한의학적이지 않다라든지, ‘가설 설정에 비약이 있다라고 생각하는 분이 계실지도 모르겠습니다. 저 역시도 연구를 설계함에 있어서 그러한 이유 때문에 많이 고민을 하고 고찰을 하였던 것도 사실입니다.

하지만 한의학에서 예상이 가능하다는 것은 큰 가능성을 시사한다고 생각합니다.

 

한의학에서 예상을 하고, 가설 설정을 하고, 증명을 하고, 검증을 할 수 있게 된다면

우리의 지식은 계단식으로 jump할 수 있을 것이기 때문입니다.

 

 

그림1과 같은 직선적 지식 정립 양상과 그림2와 같은 계단식 지식 정립 양상

진리의 엄밀성이나 참/거짓의 여부에 대해서는 논란이 있을 수 있겠지만,

효율성의 측면에서는 그림2와 같은 연역적 방법이 우세하다는 데 이견이 없을 것입니다.

 그림1.jpg

[그림1. 귀납적 방법]

 

  그림2.jpg

[그림2. 연역적 방법]

 

 

우리가 전혀 알지 못했던 새로운 식물이 발견되고, 새로운 과학 기기가 발명되었을 때

한의학은 어떻게 그들을 분석하고, 해석하고, 받아들일 수 있을까요?

기존의 귀납적 방법만으로는 무리가 따를 것입니다.

 

 

21C의 한의학이 연역적 방법에 대해서, 가설 설정에 대해서 좀 더 긍정적인 방향으로 나아간다면 좋겠습니다^^

 

 

 

그럼 다음번에는 실험실에서 연구하는 모습을 직접 보여드리도록 할게요!

 

요즘 날씨가 너무 더운데, 다들 더위 조심하세요~

 

 

<reference>

1. Jang et. al., PNAS 2008

2. wikipedia


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